Radio Netherlands Worldwide

SSO Login

More login possibilities:

Close
  • Facebook
  • Flickr
  • Twitter
  • Google
  • LinkedIn
Home
Friday 25 April  
Hans de Vreij's GDR press card
Hans de Vreij's picture
Map
Berlin, Germany
Berlin, Germany

East Berlin - Memories from the twilight zone

Published on : 10 November 2009 - 10:12am | By Hans de Vreij
More about:

I moved to East Germany early in 1990, shortly after the fall of the Berlin Wall. The German Democratic Republic was still intact. But since its ideological backbone had been broken by the events of November 1989, Western journalists could now work in the country without endangering their sources or being harassed by official ‘minders’.

(First published in November 1999 - More on Hans de Vreij's weblog)

As a freelancer, I was in a hurry to get where the news was. Passing the border from West into East Germany proved to be a piece of cake. I had been provided with all the necessary documents, the most interesting of which was a visa, stamped in my passport, entitling me to a “single entry [no exit - ed.] into the German Democratic Republic”.

Efficient
The authorities rapidly allocated me an apartment in a high-rise building near the Hauptbahnhof (central station). Later it turned out that the flat had been a secret police meeting place, just as several other apartments in the building had been in use by this or that branch of one of the GDR’s secret services.

I also got priority treatment in getting my car registered. And there was preferential treatment from the state’s phone company. The system had originally been devised to make eavesdropping that much easier, but after all, this was East Berlin.

Jumping the queue
In those first months of 1990, the Berlin Wall was still there. The limited amount of border crossings meant queuing for the East German border police and customs who, as before, appeared to enjoy their work, causing impressive traffic jams. But foreign press correspondents were entitled to jump the queue, which invariably impressed visiting friends and relatives. And there was Checkpoint Charlie, as before an exclusive domain for foreigners.

Plastic cars
During this twilight period leading up to German unification in October 1990, East Berlin was a fascinating place. It had elements of what the 1950s must have been like in Western Europe, with a touch of Moscow or Warsaw added. Visually, the most striking changes took place on the roads and in the shops.

When I arrived, my French-made car was alone amidst the masses of indigenous plastic Trabant and Russian-made Lada cars. But those were rapidly replaced in the second half of 1990 by Western models, some of which made my own car pale in comparison.

Time-warp
The shops underwent a similar change in the course of the year. In the beginning, any Western visitor must have felt as if caught up in a time warp, with odd products and even stranger packaging. At the end of the year, most GDR products had been replaced by West German equivalents. In fact, most of the shops were gobbled up by Western chains. But at the same time, a new class of East German entrepreneurs emerged, opening the first private neighbourhood shops.

People
How can one gauge the change in mentality the people of East Germany underwent during the process that led to the abolition of their state? The average East German had been a law-abiding (or rather, party-abiding) citizen. Social networking was far more intense than in the West. The prevailing atmosphere was one of niceness up to the point of being extremely boring and even bourgeois in the neutral sense of the word.

The feverish political debate of 1989 gradually made place for worries about one’s job, or the equally feverish pursuit of business success. The Russian soldiers, of course, left. In October 1990, the GDR ceased to exist.

 

More on Hans de Vreij's weblog

 

Discussion

ameral3zab 10 May 2010 - 5:11pm / saudi arabia

The feverish political debate of 1989 gradually made place for worries about one’s job, or the equally feverish pursuit of business success. The Russian soldiers, of course, left. In October 1990, the GDR ceased to exist.

مصر العاب العاب بنات العاب بنات جديدة بنات
افلام افلام عربية افلام اجنبية تحميل افلام مشاهدة افلام يوتيوب
يوتيوب مقاطع يوتيوب فيديو يونيوب يوتوب youtube موقع يوتيوب
العاب بنات
العاب
دليل مواقع
سعوديات
بنات السعوديه
منتديات
بنات
السعودية
خطب
قصص الأنبياء
مواضيع عامه
نقاشات
اخبار
شعر
قصائد
خواطر
قصص
نكت
صور
عالم حواء
عالم حواء
عالم حواء
عالم حواء
منتدى نسائي مصري
منتديات نسائية
نجوم اف ام
جامعة عين شمس
عرب ليونز
اخبار مصر
شات
اخبار الرياضة
اخبار الرياضة المصرية
منتديات
منتديات
بنات قطر
العاب
العاب باربي العاب بنات باربي العاب باربي جديده
العاب طبخ العاب بنات طبخ العاب طبخ فقط العاب طبخ جديده
العاب تلبيس العاب بنات تلبيس العاب تلبيس فقط العاب تلبيس جديدة
العاب بنات العاب بنات جديده العاب بنات فقط العاب بنات مصر
العاب فلاش العاب بناتتحميل العاب العاب كمبيوتر
العاب ميك اب العاب ميك اب جديده العاب ميك اب فقط العاب بنات ميك اب
العاب ازياء العاب ازياء فقط العاب بنات ازياء العاب ازياء جديده
العاب مضحكة العاب مضحكة جديده العاب بنات مضحكة العاب مضحكة فقط
العاب ورق العاب ورق جديده العاب ورق فقط العاب بنات ورق
العاب دراجات العاب دراجات جديده العاب دراجات فقط
العاب سياراتالعاب سيارات جديدهالعاب سيارات فقطالعاب بنات سيارات
العاب ماريوالعاب ماريو جديدهالعاب ماريو فقط العاب بنات ماريو
العاب اطفالالعاب بنات اطفالالعاب اطفال فقطالعاب اطفال جديده
مكياجنكت مضحكةنكت مصريةنكت مساطيلصور رومنسيهصور رومانسية متحركةصور اطفال حلوينصوربرامجصور تامر حسنيصورهيفاوهبيصور فناناترسائل رومانسيةلعبة زومارسائل موبايل مضحكةنكتإيلزي سيغار برامج نتبرامج 5800برامج نوكيابرامج نوكيابرامج كمبيوتربرامج مجانيةصورلمناظرطبيعيةرسائل عتابفساتين زفاففساتين سهرةفساتين سواريهفساتين افراحفاتورة التليفون
حظك فى حبك
ثقافة زوجية
أعراض انفلونزا الخنازير
الوحم أثناء الحمل
علاج النحافة
علاج النحافة
علاج تساقط الشعر
وصفات لتساقط الشعر
وصفات لتطويل الشعر
وصفات للتخسيس
وصفات للتخسيس
وهم الحب
شادية يا حبيبتى يا مصر
ياحبيبتى يامصر
ياحبيبتى يامصر شادية
والله وعملوها الرجالة
حمادة هلال والله وعملوها الرجالة
حمادة هلال عملوها الرجالة
توبيكات
رسائل موبايل
طريقة لف الطرح
تسريحات شعر
ميك اب
تعليم الانجليزيه
منتدي انجليزي
مواضيع عامة
بنات مصر
اخبار مصر
الاخبار
العاب طبخ جديدة
العاب بنات طبخ
العاب بنات
نكت صعايدة
ابراج 2010
صور سيارات همر
قمصان نوم
صور قطط
احدث لفات الطرح
غرف نوم للعرسان
مطابخ قبنوري
كول تون موبينيل
حظك فى حبك
ابراج 2010
توقعات الابراج 2010
رسائل حب قصيرة
مسجات حب قصيرة
مسجات حلوة
رسائل حلوة
باتش فتح اكثر من ياهو
فتح اكثر من ياهو
multi yahoo
برنامج فتح اكثر من ياهو
ملابس نسائية
علاج جرثومة المعدة
صالات جلوس
صالونات 2010
نغمة جبريل يسأل والنبي يجيب
نغمات مسلسل عاصي
اغاني مسلسل عاصي
مسلسل عاصي
انشودة قد من الله علينا
صور الاطفل
صور الاطفال
رسائل حب
رسائل رومانسية
رسائل حب رومانسية
رسائل موبايل
رسائل موبايل مضحكة
مسجات عتاب
رسائل عتاب
رسائل موبايل
رسائل موبايل
رسائل حب قصيرة
مسجات حب قصيرة
مسجات قصيرة
فساتين سهرة
فساتين سهرة
فساتين زفاف
فساتين زفاف جديدة
فساتين زفاف
فساتين زفاف محجبات
فساتين 2010
فساتين عرائس
فساتين افراح
فساتين افراح
فساتين زفاف
فساتين زفاف 2010
فساتين 2010
فاتورة التليفون
فاتورة التليفون
140 فاتورة التليفون
فتكات
طبخ فتكات
منتدي فتكات
كيفية عمل ايميل
شرح عمل ايميل
عمل ايميل yahoo
طريقة خلي الفراخ من العظم
طريقة خلي الفراخ من العظم بالصور
طريقة فرد الشعر
طبخات سهلة
كيف يحدث الحمل

كيف تجعلين الرجل يحبك
كيف تجعل المرأة تحبك

كيف تعرف شخصيتك
كيف تعرف شخصيتك
اقوى رجل في العالم
العاب بنات تلبيس
كيفية التخلص من الكرش
طريقة التعامل مع الطفل العنيد
كيفية التعامل مع الطفل العنيد
طريقة طبيعية لفرد الشعر
اشعار حب
صور كلاب
صور كلاب شرسه
صور كلاب اليفة
صور قطط
صور اليسا
صور عارية
صور اليسا
فحص الجهاز عن طريق النت
فحص الجهاز من الفيروسات
فحص الجهاز مجانا
فحص الجهاز من الفيروسات مجانا
دردشة كتابية
العاب اكشن
العاب بنات
العاب طبخ
العاب ديكور
العاب اكشن
العاب اطفال
العاب سيارات
العاب مكياج
العاب
العاب
العاب
العاب
العاب مكياج
لعبة سونيك
ازياء
فساتين
اطباق ساخنه
مكياج
Forums
دليل انفاس
دليل صور
دليل
دليل
دليل رموش
بلاك بيري
ماسنجر بلاك بيري
خلطات الدكتور عبدالباسط
بلاك بيري
blackberry
مكياج جديد
تحميل ماسنجر بلاك بيري
ماسنجر بلاك بيري
تحميل ماسنجر بلاك بيري
وجبات سريعة التحضير صور
خلطات تفتيح المنطقه الحساسه
خلطات لتبييض البشره
العنايه بالبشره
تحميل كتاب منال العالم
تحميل كتاب النخبه
تحميل كتاب النخبه
مكياج جديد

Post new comment

Please be reminded all comments must be in English, short and to the point - guideline 250 words. Abusive and inappropriate comments will be removed.

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.
  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <p> <br>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.

More information about formatting options

RNW on Facebook

RNW Player

Video highlights

Ladies on the move
RNW is keen on featuring inspiring women in our target countries, women who...
What about men?
In many countries, men don't stick around to raise their children. This is...