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jeudi 24 avril  

Gaza: Israël menace d'étendre son opération, efforts intensifs pour une trêve

Publié le 18 novembre 2012 - 11:42pm
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Israël a menacé dimanche d'étendre son opération contre les groupes armés de Gaza, tuant quatre enfants et trois femmes, tandis que les efforts s'intensifiaient pour une trêve, en particulier de la part de l'Egypte.

Alors que les rumeurs sur un possible cessez-le-feu dans prochains jours se multipliaient, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a affiché sa fermeté, affirmant que l'armée israélienne était prête à "étendre significativement" ses opérations, en allusion à une offensive terrestre.

Dans la nuit, la marine israélienne a bombardé intensivement la ville de Gaza, selon des journalistes de l'AFP, tandis que l'aviation poursuivait ses raids.

Neuf Palestiniens ont été tués, dont un frère et une soeur de 3 et 1 an dans le nord du territoire, ainsi qu'un enfant de 18 mois dont deux frères âgés de 4 et 5 ans ont été grièvement blessés dans le centre.

Une adolescente de 13 ans, trois femmes et deux hommes ont également péri dans des raids sur des maisons dans la ville de Gaza.

A Beit Lahya, dans le nord de Gaza, l'explosion a entièrement rasé la maison et éventré les façades de bâtiments voisins. Dimanche matin, des habitants choqués fouillaient les décombres pour retrouver des affaires.

Après le siège du siège du gouvernement du Hamas, complètement détruit samedi, l'aviation israélienne a visé dans la nuit deux centres de presse dans la ville de Gaza, blessant au moins huit journalistes palestiniens.

Côté israélien, pour la quatrième journée consécutive, les sirènes d'alerte aérienne ont retenti à Tel-Aviv. La police a ensuite annoncé que deux roquettes avaient été interceptées par le système antimissile "Iron Dome".

Trois Israéliens ont été blessés par des projectiles près du territoire palestinien, dans le désert du Néguev et à Ashkelon. Un bâtiment de quatre étages a été touché de plein fouet, provoquant des dégâts importants dans plusieurs appartements.

Londres déconseille une opération terrestre

Depuis le déclenchement mercredi de l'opération militaire israélienne "Pilier de défense" avec l'assassinat d'Ahmad Jaabari, chef des opérations militaires du Hamas, 58 personnes ont été tuées, 55 Palestiniens et trois Israéliens.

Près de la moitié des Palestiniens tués sont des non-combattants, selon des sources médicales et des organisations de défense des droits de l'Homme. Les trois Israéliens, des civils, ont péri jeudi dans un tir de roquette sur leur immeuble dans le sud d'Israël.

Au moins 805 roquettes ont été tirées depuis mercredi sur Israël, dont 283 ont été interceptées par le système antimissile "Iron Dome", selon l'armée israélienne.

Israël a mobilisé des milliers de réservistes et déployé des transports de troupes blindés, des bulldozers et des chars près de la barrière à la frontière entre Israël et la bande de Gaza.

Mais Londres a prévenu qu'une opération terrestre à Gaza pourrait "coûter" à Israël "une grande partie" de son soutien international et qu'elle "menacerait de prolonger le conflit", tout en réaffirmant que le Hamas était "le premier responsable" de l'escalade.

Sur le plan diplomatique, un haut responsable palestinien à Gaza a déclaré dimanche sous couvert d'anonymat qu'une trêve était possible dans les prochaines 48 heures: "Il y a des discussions sérieuses en vue de parvenir à une trêve, et des arrangements pourraient être trouvés aujourd'hui ou demain".

Le président égyptien Mohamed Morsi s'était déjà montré optimiste samedi, évoquant des contacts avec les deux camps et "quelques indications sur la possibilité d'un cessez-le-feu bientôt".

Laurent Fabius est arrivé en Israël pour proposer l'aide de la France en vue d'une trêve. "La guerre doit être évitée et peut être évitée", a insisté le ministre français des Affaires étrangères, qui doit également se rendre à Ramallah.

Son homologue israélien Avigdor Lieberman a assuré que la seule condition d'une trêve était "que tous les groupes armés palestiniens de Gaza stoppent leurs tirs".

La Ligue arabe a pour sa part annoncé l'envoi mardi d'une délégation ministérielle conduite par son secrétaire général Nabil al-Arabi à Gaza en signe de solidarité.

"Pilier de défense" est l'opération israélienne la plus importante contre la bande de Gaza, contrôlée par le Hamas, depuis l'offensive dévastatrice de décembre 2008-janvier 2009, qui avait tué environ 1.400 Palestiniens sans parvenir à faire cesser durablement les tirs de roquettes en direction d'Israël.

© ANP/AFP
  • Vingt-neuf Palestiniens, en majorité des femmes et des enfants, ont été tués ...
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