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mercredi 27 août  

Allemagne: 14 morts dans l'incendie d'un atelier employant des handicapés

Publié le 26 novembre 2012 - 9:28pm
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Quatorze personnes ont été tuées et sept autres gravement blessées lundi dans l'incendie d'origine inconnue d'un atelier d'une organisation caritative employant des handicapés en Forêt noire, dans le sud-ouest de l'Allemagne.

Une explosion s'est d'abord produite dans cet atelier, puis un incendie s'est déclenché vers 14h00 locales (13h00 GMT), selon la police. Des produits chimiques étaient stockés à cet endroit.

Les causes de l'incendie n'étaient pas connues dans l'immédiat, a indiqué un porte-parole de la police, Karl-Heinz Schmid, sur la chaîne d'information en continu N24.

Outre les 14 personnes décédées, la police, qui avait d'abord évoqué six blessés, faisait état lundi soir de sept blessés graves qui ont été hospitalisés. Mais la découverte d'autres victimes était exclue. "Le bâtiment est vide, il n'y a plus de morts", a souligné un porte-parole de la police, Marco Troll.

Des handicapés et des employés de cet atelier ont été évacués par les pompiers et souffraient d'intoxications dues aux fumées de l'incendie.

De nombreux handicapés travaillant pour l'organisation catholique Caritas ont été saisis de panique à la vue des flammes, a expliqué un responsable des pompiers Alexander Widmaier.

L'incendie était éteint en début de soirée, selon les pompiers. Des fumées continuaient toutefois de s'élever au dessus du site.

Quelque 300 pompiers ont été mobilisés sur place ainsi que deux hélicoptères pour évacuer les blessés.

Toutes les personnes qui se trouvaient dans le bâtiment au moment de la catastrophe ont été invitées par la police à se présenter dans les locaux d'une entreprise d'expédition de marchandises située à côté.

Il s'agit d'un bâtiment relativement récent, de trois étages, que Caritas occupait depuis "cinq à six ans" et qui respectait les normes anti-incendie en vigueur, a affirmé à l'AFP un membre de l'association, qui n'a pas souhaité être identifié.

Au total, quelque 120 personnes handicapées mentales ou physiques étaient employées dans l'atelier de cette ville située à environ 35 kilomètres de Fribourg, dans l'Etat régional du Bade-Wurtemberg.

Entre 50 et 60 personnes se trouvaient dans les locaux au moment de l'incendie, selon le membre de Caritas, joint au téléphone. La plupart étaient des handicapés mentaux âgés de 20 à 65 ans, selon lui.

Les personnes étaient employées à des activités de menuiserie, "préparaient des objets décoratifs en bois pour Noël" et assemblaient des pièces métalliques et électriques, a-t-il précisé. Elles fournissaient plusieurs entreprises de la région.

L'organisation catholique Caritas propose de nombreux programmes de travail social partout dans le monde.

Fondée en Allemagne en 1897, Caritas est présente dans quelque 200 pays. Son réseau international d'organisations catholiques compte 165 membres. En France, elle est représentée par le Secours catholique.

En Allemagne, quelque 559.000 personnes sont employées par l'organisation sur plus de 24.500 sites.

© ANP/AFP
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