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Les enfants de l'événement Park'n Ride en redemandent.
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Lagos, Nigeria
Lagos, Nigeria

Que Lagos pédale !

Publié le : 12 novembre 2012 - 11:32am | Par Rédaction Afrique (© Photo : Ayo Okulaja)
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Alors que la capitale économique du Nigeria se bat pour mettre au point un système de transport pratique pour sa population sans cesse grandissante, l'utilisation du vélo dans le plan de remodelage de Lagos est suggérée pour faire de la cité une mégaville verte.

Par Ayo Okulaja, Lagos.

Transformer Lagos en un paradis des cyclistes, rien de moins. Tel était le but de la troisième édition de l'événement annuel Park 'n Ride dans la ville la plus peuplée du Nigeria. Organisé par la principale station de radio privée FM du pays, Cool FM, l'événement exhorte les Nigérians à garer leurs voitures et enfourcher un vélo pour, non seulement lutter contre le changement climatique, mais également pour améliorer le mode de vie des populations.

Des zones réservées aux cyclistes
L'édition de cette année a débuté par une séance d'aérobic de dix minutes afin d'améliorer la condition physique des 100 participants. Défiant la température élevée — il faisait 32 °C — le tour effectué sous la conduite de Mannie, un DJ de Cool FM, a amené les cyclistes à couvrir 11 km à travers les grandes artères du cœur de la ville. L'arrivée s'est déroulée devant les services du gouverneur de l'État de Lagos.

Recevant les cyclistes au nom du gouverneur, le commissaire d'État aux Transports, Kayode Opeifa, a déclaré que certaines voies le long des routes principales de la ville allaient bientôt être marquées comme zones cyclables, ceci dans le cadre de la réorganisation du système de transport de Lagos, décidée par le gouvernement. La ville dispose actuellement d'un réseau de voies réservées le long des principaux axes routiers que les bus utilisent exclusivement pour assurer le transport quotidien des millions de banlieusards.

"L'alternative aux okadas, c'est le vélo"

L'État de Lagos a récemment restreint l'utilisation des motos-taxis — connues sous le nom d'okada — à quelques routes secondaires dans la ville, en laissant entendre que le taux d'accidents provoqués par des okadas devenait inquiétant. 107 vies humaines ont été perdues à la suite d'accidents de motos au cours des deux dernières années.

"L'alternative aux okadas, c'est le vélo", a déclaré Opeifa. "Si quelqu'un veut prendre une okada pour aller de sa maison jusqu'à l'arrêt de bus, qu'il utilise son vélo. Partout dans le monde, les gens vont maintenant au travail à vélo, parce que cela protège l'environnement." Reconnaissant que le climat tropical de Lagos allait amener les gens à beaucoup transpirer lorsqu'ils feront du vélo, le représentant du gouvernement a précisé que les pouvoirs publics allaient demander aux bureaux de construire des douches.

  • Mannie, DJ de Cool FM et militant écologiste à ses heures.<br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique
  • Une petite séance d&#039;aerobic avant la promenade à vélo.<br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique
  • La découverte des nouveaux vélos, fournis par un sponsor.<br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique
  • Sur la route de Lagos.<br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique
  • Victor Olaotan, l&#039;acteur de Nollywood, en accord avec la philosophie du Park&#039;n Ride.<br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique
  • Kunle Coker à vélo sous 32 degrés ? Il en prend l&#039;habitude. <br>&copy; © Photo : Ayo Okulaja - http://www.rnw.nl/afrique

Église ou cyclisme ?
Parmi les participants au Park 'n Ride figurait l'acteur chevronné de Nollywood, Victor Olaotan. Il a confié à RNW qu'il avait appris à faire du vélo dans son enfance, mais qu'il n'avait pas roulé à bicyclette ces six dernières années. "Je pense que c'est un bon exercice sain pour le cœur et le corps."

Un autre acteur de Nollywood, Kunle Coker a confié : "J'ai eu un choix difficile à faire entre aller à l'église et venir ici. Nous vivons dans un pays où les gens font beaucoup de choses juste pour se faire voir, comme conduire leurs voitures. En outre, si nous ne travaillons pas sur notre santé, nous ne serons pas une nation productive. Bon nombre de personnes merveilleuses meurent à cause d'un manque d'exercice."

Quant à faire du vélo sous de très fortes chaleurs, Coker estime que "nous allons nous y habituer". Il a également appelé le gouvernement à assurer la sécurité des cyclistes sur les routes de Lagos. Pour lui, "le manque de sécurité est ce qui décourage bon nombre de gens."

"Savoir nager, danser, conduire, communiquer et circuler à bicyclette"
Mannie, qui présente l'émission matinale quotidienne Mannie and the Angels sur Cool FM, décrit le Park'n Ride comme "une démonstration publique aux populations de Lagos et du Nigeria que le changement climatique est une réalité. C’est un moyen de démontrer publiquement qu'il existe d'autres modes de transport qui permettent de réduire les désastres causés par les gaz d'échappement et les combustibles."

Pour le DJ et militant écologiste, "il y a cinq choses que chaque être humain devrait être capable de faire pour coexister. Savoir nager, danser, conduire, communiquer et circuler à bicyclette."

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