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jeudi 24 avril  
Des réfugiés somaliens au Yémen, en juillet 2007
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Sanaa, Yémen
Sanaa, Yémen

Il ne fait pas bon être noir au Yémen

Publié le : 4 avril 2013 - 5:00am | Par Rédaction Afrique (Photo : Khaled Fazaa/AFP)
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Le Yémen sert de refuge à de nombreux Somaliens et Ethiopiens en mal de bonheur dans leurs pays. Un bonheur qu'ils ne trouvent pas forcément à cause d'un obstacle : le racisme.

Par Judith Spiegel, Sanaa

Un noir dans le bus. Ils lui tapent sur la tête et le poussent. Ils font des plaisanteries sur sa prononciation du nom du marché où il est en train de se rendre. Le noir ne réagit pas. Il reste tranquillement assis et attend que l'humiliation cesse. Il en a probablement connu d'autres auparavant.

Le Somalien qui est roué de coups à la gare routière parce qu'il aurait volé quelque chose ne riposte pas. Il pleure. Les passants regardent ailleurs. Quelques minutes plus tard, une femme est laissée sur le trottoir par le chauffeur de bus parce qu'il ne veut pas d'Africains dans son véhicule. Elle attend patiemment le prochain bus.

"C'est quelque chose de culturel"
Il suffit d'utiliser les transports en commun à Sanaa, la capitale du Yémen, pendant une journée ou deux pour se rendre compte qu'il ne fait pas bon être noir au Yémen. Il n'y a pas de chiffres officiels, mais le Yémen abrite des milliers d'immigrants africains (réfugiés et non-réfugiés). La plupart d'entre eux viennent de la Somalie, de l'Éthiopie et de l'Érythrée. Le racisme fait partie de leur vie quotidienne.

"C'est quelque chose de culturel dans cette région de traiter les non-citoyens qui sont pauvres comme ça. Les gens pensent qu'ils apportent la criminalité, bien que cela n'ait jamais été prouvé", explique Fouad Alalwi, chef de l'Organisation Sawa'a de lutte contre la discrimination. "Ils les considèrent comme un fardeau pour la société, et en ce qui concerne les Éthiopiens, il y a également une explication historique."

Au début du christianisme, le Yémen a été envahi à plusieurs reprises par les Éthiopiens qui essayaient de christianiser la population yéménite. Finalement, les Yéménites chassèrent les Éthiopiens et furent parmi les premiers à devenir musulmans. Bon nombre d'Éthiopiens restèrent au Yémen et devinrent des esclaves. 

Le Yémen a pourtant une attitude généreuse envers les réfugiés
Pourtant, d'une certaine manière, le Yémen est plus accueillant que d'autres pays de la région, beaucoup plus riches. Les églises sont acceptées tant qu'elles ne sont pas visibles publiquement et le Yémen a une attitude généreuse envers les réfugiés. Les réfugiés somaliens se voient automatiquement accorder le droit d'asile. Mais une fois dans le pays, ils trouvent les rues pas très accueillantes.

"Ce que vous voyez dans la rue ce sont les réactions des gens qui sont frustrés de ne pas avoir un emploi ou une maison digne de ce nom", explique Fouad Alalwi. Mais il tient à souligner : seule une petite minorité de Yéménites se comporte ainsi. "Les gens instruits ne feraient pas cela et c'est contre l'islam, qui nous enseigne que nous sommes tous égaux, noirs ou blancs", rajoute-t-il.

Le racisme n'est pas souvent au menu des discussions au Yémen. Les organisations comme Sawa'a s'occupent principalement de la discrimination des minorités par le gouvernement, mais elles ne mettent pas l'accent sur le racisme quotidien.

C'est bien connu : les immigrés voleraient les emplois des locaux
Ce n'est peut-être pas très surprenant dans un pays qui fait face à énormément de problèmes. Et ces problèmes peuvent provoquer encore plus de ressentiment envers les immigrés noirs. Le taux de chômage au Yémen est très élevé et les immigrés sont souvent accusés d'arracher aux Yéménites les rares emplois qui existent.

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"Beaucoup de Yéménites disent que nos hommes arrachent leurs femmes", dit Tigist Addisi, une Ethiopienne qui vit au Yémen depuis 18 ans. Les Yéménites croient parfois que les Ethiopiens sont des vagabonds sexuels et, en plus, ont le Sida. Les Somaliens sont traités d'une manière différente parce que la plupart d'entre eux sont musulmans et parlent arabe, contrairement à la plupart des Ethiopiens, qui sont orthodoxes et ne parlent pas forcément arabe.

"En Éthiopie, nous ne traitons pas les Arabes très bien non plus"
"Ils disent que maintenant les femmes sortent, fument du narguilé et portent des pantalons à cause de nous", explique Tigist Addisi, en préparant du café éthiopien dans sa petite chambre au sous-sol d'un bâtiment de Sanaa. Les vendredis, elle s'habille en blanc pour aller à son église orthodoxe : "Je me dépêche dans les rues, quand les gens me demandent où je vais, je dis que je vais à l'école." 

"Presque tous les jours des gens disent que je suis un chien, ils me demandent ce que je fais ici et disent que nous avons changé leur pays", rajoute-t-elle. 

Puis elle finit par admettre : "En Éthiopie, nous ne traitons pas les Arabes très bien non plus."

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Anonymous 12 octobre 2013 - 2:31am / Tchad

Excuses moi mais c'est Denkiri n'est qu'un menteur! Comment Peux tu nier une realite aussi palpable au Yemen et dans presque tout les pays Arabes. En Europe le racisme est combattu par le pouvoir public et par la quasi totalite des Europeens au moyen orient les Arabes,les musilmans nier font que nier en bloque.Il ne se donnent meme pas le mal de remarquer d'eux.

denkiri 20 novembre 2013 - 6:42pm

je ne dis que la stricte verité les pires racistes ce sont les races blanches ce sont eux les hypocrites qui vehiculent la mauvaise image des etres humains qu'ils ont designés par la couleur noire parlé de xenophobie peut etre mais pas de racisme au yemen les yemenites sont des gens hyper accueillant meme dans la pauvreté ce qui n'est pas le cas de certains peuple et ne pas parler d'arabe parceque c'est un faux concepte on parle de nation un saoudien n'est pas aussi accueillant qu'un yemenite different d'un bahraini ou d'un omanais chaque pays est different de grace ne pas confondrent les maghrebins et les arabes surtout les yemenites ILS NE FAIT PAS D ETRE NOIR AU YEMEN EST UN GROS MENSONGE JE MEME QUE CEUX QUI L ECRIVENT SONT DES RACISTES QUI VEULENT SE FAIRE PASSER POUR DES GENS QUI AIMENT LES NOIRS CEUX QUI VEHICULENT CES MENSONGES NE SONT QUE DES HYPOCRITES LES YEMENITES SONT NOIRS AUSSI LES VRAIS ARABES SONT NOIRS AUSSI ET NON PAS LES FAUX ARABES BLANCS DU MAGHREB OU D ORIGINE TURC OU PERSANE ON AURAIT AUSSI PU DIRE IL NE FAIT PAS BON D ETRE YEMENITE EN ARABIE SAOUDITE ET POURTANT ILS SE DEFINISSENT TOUS ARABE ET DE SURCROIT VOISIN JE PARLE DU YEMEN PARCEQUE JE SAIS DE QUOI JE PARLE JE CONNAIS LA CULTURE LES EUROPEENS NE SONT PAS MIEUX QUE LEURS HOMOLOGUE SAOUDIENS DE RACE BLANCHE CAR IL YA PLUSIEUR TYPE D ARABE EN ARABIE

denkiri 27 avril 2013 - 12:27am

arretez de vehiculer des mensonges sur les noirs et le yemen j'y es vecu je sais de quoi je parle le yemenite est loin d'etre raciste surtous envers les noirs certains sont certe xenophobe envers les refugiés mais jamais raciste les yemenites sont comme les africains ils ne respectent pas les pauvres de surcrois etrangers et refugiés mais rien avoir avec la couleur de peau le yemen est un pays pauvre tres hospitalier

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